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全球观察丨在技术统治的世界,人文学科正面临衰亡吗?

过去十年,人文学科在全球的高等学府遭到了冷遇。


在美国,历史和英语,哲学和古典研究,艺术史和比较文学等人文学科面临着日益严峻的困境。2015年,美国高校人文学科的学士学位比例相比三年之前下降了近10%。几乎所有的学科都受到了影响,历史学科首当其冲。根据美国国家教育统计中心的数据,2017年美国的历史专业学生只有24266人,而在10年前这个数字还有34642人。


在入学人数下降的压力下,美国威斯康星大学史蒂文斯分校在去年宣布取消了历史,法语和德语学位。南缅因大学不再提供美国和新英格兰研究、现代和古典的语言和文学学位,而蒙大拿大学的世界人文专业和宗教项目已经停止了专业和副修课程。从2013年到2016年,美国的大学已经削减了651个外语课程项目。


过去十年来,欧美国家裁撤公立大学人文学科、减少人文学科科研经费的报道不时见诸报端,1999年开始实行的“博洛尼亚进程”更是整体上将就业和应用作为高等教育的导向,放弃了洪堡所推崇的以自由研究为追求的古典大学理念。日本文部科学省自2016年也开始要求国立大学调整和废除不符合社会需求的文科专业。


美国东北大学历史学助理教授本杰明·施密特在《大西洋月刊》上发文,根据美国各个大学向教育部所提交的报告,为1955年以来的人文学科划分了三个阶段。从1955年到1985年是第一个阶段,随着美国各地的师范学校转型为综合性大学,大批学生都涌向了英语和历史学专业。20世纪70年代,美国经济的萎靡放缓了高等教育的发展,人文学科也面临萧条。


从1985年到2008年是施密特教授定义的第二个阶段,英语、哲学、历史学和语言学等四大人文学科在这个时期平稳发展。而第三个阶段就是从2008年至今,人文专业的入学率面临断崖式滑坡。 


近20年人文学科在美国高校的入学比例趋势。图片来源:《大西洋月刊》


即便在增加了像种族和性别研究、音乐学、艺术史和宗教等新学科之后,如今获得人文学科学位的美国应届毕业生的比例也低于1970年或1990年,绝对数字也低于1970年。哲学、历史学、语言和英语这四大人文学科授予学位总数近20年来首次面临不足10万的?;?。


是什么让人文学科再次陷入?;??


2008年的金融?;钦獬∥;牡蓟鹚?。在美国,70%的大学生都背负着债务,金融?;么笱刈⒆约旱木鸵登熬?。STEM专业(指科学(Science)、技术(Technology)、工程(Enginer)和数学(Mathsmatics)四个专业的统称)的工作薪酬远远高于人文学科 ,工程类毕业生的年收入中位数为82000美元,而人文学科毕业生的平均年收入只有52000美元。


待遇的巨大差异造成的结果是,从2013年到2017年,美国计算机专业的本科生人数翻了一番。 2008年至2016年对哈佛学生的一项研究发现,学生比例在人文学科和STEM专业之间发生巨大的翻转 。历史专业的学生从231人减少到了136人;英文专业的学生从236人减少至144人;艺术史专业从63人减少至36人;另一方面,学习应用数学学生从101人增加至279人;电气工程专业从0人增加至39人;计算机专业曾从86人猛增至363人。


顶尖大学计算机科学和人文学科学位的比例变化。 图片来源:《大西洋月刊》


另一方面,美国高校也在向STEM专业投入大量资金,希望复制斯坦福和硅谷的成功。 2017年9月,康奈尔大学花费了20亿美元在纽约市罗斯福岛开设了一个占地12英亩的科技园区;哥伦比亚大学于2010年建设了一栋十四层的科学中心之后,最近又在曼哈顿维尔新校区建造了另一座更大的科学中心;纽约城市大学于2014年9月建立了一个占地20万平方英尺的高级科学研究中心,从事纳米科学,光子学和神经科学等研究;纽约大学正与该市密切合作,将布鲁克林市中心的一栋废弃建筑改造成STEM专业的创新中心。


人文学科在外部也遭遇了严峻的挑战。行政官员对于人文学科的轻视由来已久。2011年时任佛罗里达州州长的里克·斯科特曾直言不讳地表达过这样的观点:“我们州不需要更多的人类学家......我想把钱花在科学,技术,工程和数学专业,这样当学生离开学校时,他们就能找到工作?!?/p>


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